miércoles, 27 de julio de 2022

¡Vivir! de Yu Hua | Reseña y comentario crítico

Un libro es un tesoro cuando encierra dentro de sí una historia y unos personajes memorables. Y como en la profundidad de las montañas y los mares, en el vasto mundo de la literatura también hay perlas y piedras preciosas exquisitas en su clase. Pues bien, ¡Vivir! es una de esas raras maravillas cuyo descubrimiento es un lujo.

El argumento gira en torno a Fugui y su familia. Su mujer Jiazhen, su hija Fengxia, su hijo Youqing, su nieto Kugen y su yerno Erxi. Proveniente de una laboriosa familia de terratenientes, un día Fugui gasta toda la fortuna familiar en prostíbulos y apuestas. Cuando de anciano cuenta su vida a un trotamundos, reconoce con profundo pesar que «de joven era un cabronazo hijo de puta». Y aunque Fugui, arrepentido, poco a poco se convierte en otro hombre, al llevar en el pecado la penitencia, paga las consecuencias de sus actos con una vida de gran dureza y sacrificio. Y como las desgracias nunca vienen solas, como si verdaderamente un mal llamase a otro, de repente Fugui es enrolado a la fuerza, separándose de su madre, esposa e hijos, viviendo durante dos años y en primera persona los horrores de la guerra fratricida y después, tras su vuelta a casa, las privaciones y mandatos del brutal Partido Comunista Chino, que dieron lugar a una hambruna nunca vista hasta entonces y a una represión feroz y espeluznante. En consecuencia, bajo dicho régimen inhumano llegan los peores golpes para Fugui, y sin embargo, a pesar de todo, ¡Vivir!, que es la historia de Fugui y los suyos, es un canto a la vida por encima de las contrariedades o amarguras que en ocasiones aparecen a la vez o una tras otra.

jueves, 21 de julio de 2022

China global. Un poder comunista, capitalista y nacionalista de Sergio Fernández Riquelme

Confucio afirmó que «el verdadero conocimiento es conocer la extensión de la propia ignorancia
». Y los occidentales conocemos poco y mal la idiosincrasia de una de las civilizaciones más antiguas del mundo, la china, a la que Napoleón comparó con un gigante dormido que, al despertar, sacudiría al mundo. Y ya lo está haciendo. Sorprendentemente, bajo la batuta del Partido Comunista Chino, el país asiático se ha convertido en una superpotencia de primera magnitud, admirada y temida en todo el orbe. Para desvanecer en parte nuestra ignorancia, a fin de que podamos conocer las causas del desarrollo chino hasta alcanzar en el escenario internacional una posición de preeminencia, pero también para advertirnos sobre sus procedimientos totalitarios, que con preocupación vemos extenderse en Occidente, Sergio Fernández Riquelme, profesor titular de la Universidad de Murcia, ha escrito este acertado libro: China global. Un poder comunista, capitalista y nacionalista.

miércoles, 20 de julio de 2022

Hegemonía española y comienzo de la Era europea de Pío Moa | Reseña y comentario crítico

Desde luego sorprende el contraste entre la actual España, decadente y satélite de Inglaterra y Usa, con aquella otra que durante siglo y medio fue primera potencia europea, capaz de descubrir y civilizar un mundo ignoto y, a través del nervio del idioma castellano, gestar una cultura de variedad y riqueza admirables. También admirable es la obra del historiador Pío Moa, que, referida a este periodo, ha visto la luz en la primavera de 2022. Para el escritor de origen gallego 
«los hechos revelan que la impronta de España en la historia humana entre finales del siglo XV y mediados del XVII ha sido objetivamente excepcional». En su libro Hegemonía española y comienzo de la Era europea, de 546 páginas, se ocupa en demostrarlo. Magistralmente, por cierto, tanto por el tratamiento del contenido, como por el tono y el estilo destinados a exponerlo.

Dicho ensayo, así pues, es un estudio detallado y una reivindicación de los mejores tiempos de España, aquellos que corresponden al llamado Siglo de Oro. Los mismos se describen y analizan con gran rigor, lucidez y amenidad, compaginando la historia política, bélica y económica, con la cultural, espiritual e ideológica. Todo ello entreverado con semblanzas de personajes notables y sus logros, y observaciones y puntualizaciones sobre todo género de cuestiones históricas, que revelan, por su claridad al plantearlas y su capacidad parar dirigir la atención o el interés hacia asuntos o aspectos clave, una mente intelectualmente pletórica.

domingo, 17 de julio de 2022

El códice de Clara Rosenberg de Magdalena del Amo | Reseña y comentario crítico

De Magdalena del Amo, autora de esta novela, tenía buenas referencias por sus artículos de opinión, publicados periódicamente en la prensa digital no oficialista; pero sobre todo por su osado e inencontrable trabajo de investigación sobre el asesinato de las jóvenes de Alcácer, crimen traumático para la sociedad española, cuyo primer acto se desarrolló, con la desaparición de las chicas, el 13 de noviembre de 1992. De cualquier modo, en esta otra obra de ficción, Magdalena pone de manifiesto que posee gracia para escribir, demostrando con las palabras habilidad y soltura. Sin embargo, a pesar de lo dicho, y del increíble marco en el que se desarrolla su argumento (el Camino de Santiago), El códice de Clara Rosenberg no me ha convencido.

Pues bien, más allá de la alternancia de narradores, recurso a partir del cual es probable que los lectores se puedan confundir, si hay algo perfectible en la novela, a mi modo de ver al menos, es su protagonista. Y a pesar de todo, el argumento, que ciertamente es convencional, resulta interesante. La periodista Clara Rosenberg acomete de repente, tras un desgarro sentimental, un viejo proyecto postergado sine die por las obligaciones laborales y la terca rutina: recorrer la famosa Ruta Jacobea. Finalmente lo lleva a cabo con un grupo de amigos y su exmarido, Sergio Santamarina, escritor de novelas de misterio que convence a Clara para sumarse al viaje con el objetivo oculto de reconquistarla. 

viernes, 15 de julio de 2022

Miguel Strogoff de Julio Verne | Reseña y comentario crítico

Si los libros no son herramientas de perfección, sino barricadas contra el tedio, las novelas de Julio Verne constituyen un poderoso baluarte frente a la monotonía y el aburrimiento. Además, son novelas de aventuras en las que el conflicto moral se presenta a través de héroes y antihéroes claramente delimitados y definidos. En el caso de Miguel Strogoff nos encontramos con un hombre íntegro y valiente que ha de acometer una empresa arriesgada rebosante de peligros.

Miguel Strogoff es un hombre de treinta años, con cuerpo de hierro y corazón de oro, «alto, vigoroso, ancho de espaldas y de complexión recia». Ocupa el puesto de capitán del cuerpo de correos del zar Alejandro II y es llamado por el zar en persona para realizar una delicada tarea. Los tártaros, guerreros musulmanes descendientes del terrible Gengis Khan, han invadido el país por el este y amenazan con desintegrarlo. Las comunicaciones por cable han sido cortadas en los Urales, frontera natural entre Asia y Europa, y un peligroso excoronel ruso, Iván Ogaref, recién indultado y en paradero desconocido tras su cautiverio en Siberia, azuza la invasión y planea dirigirla. Por tanto Miguel tiene que darse prisa y cruzar gran parte de Rusia, desde Moscú hasta Irkutsk, la capital oriental de Siberia, a fin de transmitir un mensaje al duque, hermano del rey y responsable de la condena de Ogaref, pues se cierne contra él una traición que, unida a las hordas tártaras, puede llegar a descomponer el Imperio ruso. De modo que el protagonista inicia de incógnito, bajo la apariencia de un simple comerciante llamado Nicolás Korpanoff, una larga y peligrosa travesía en tren, en barco de vapor, a caballo, a pie... para lograr su objetivo.

miércoles, 6 de julio de 2022

Crónica de un vendedor de sangre de Yu Hua | Reseña y comentario crítico

Crónica de un vendedor de sangre cuenta la azarosa historia de un matrimonio chino y sus tres hijos varones durante la terrible dictadura comunista de Mao Zedong. Según la modesta opinión de quien esto escribe, la obra merece la calificación máxima, y puede ser considerada, de manera consecuente
, una de las principales joyas de la literatura china contemporánea. 

El paterfamilias y personaje más destacado del relato es Xu Sanguan, un hombre vulgar que trabaja en una fábrica de seda del interior de China, en una pequeña ciudad situada a cierta distancia de Shanghai. La suya no es una vida idílica, pues al menos presenta dos inconvenientes. Por un lado, las penosas circunstancias políticas y sociales del país le obligan a vivir, junto a su mujer, Xu Yulan, y sus tres hijos (Primer Júbilo, Segundo Júbilo y Tercer Júbilo), bajo condiciones de extrema precariedad. Para mayor desgracia, cuando esas mismas circunstancias empeoran y el mísero sueldo de Xu Sanguan resulta insuficiente para obtener incluso los bienes de primera necesidad, el protagonista, como último recurso, y de acuerdo a un antiguo uso del mundo rural del que tiene noticia por unos amigos, vende su propia sangre al hospital. Por otro lado, sufre una doble deshonra: la de descubrir que el verdadero padre de su primogénito es un antiguo pretendiente de su esposa, y la humillación pública a la que por una denuncia anónima someten a Xu Yulan las milicias revolucionarias rojas. 

jueves, 30 de junio de 2022

El origen de la cultura en lengua española


La cultura española está indisolublemente unida a la lengua castellana. El castellano o lengua española, el español o lengua castellana. Lo mismo da. Esto no significa que el concepto y aun la entidad misma de España nazcan con su idioma materno, pues la realidad cultural del país, de la nación, del reino, es anterior a los primeros balbuceos en romance...

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Por otro lado, ¿no es asombroso y fascinante que de monjes anónimos haya nacido en los monasterios de Yuso y Suso, en el actual municipio de San Millán de la Cogolla, un idioma hablado hoy por cientos de millones de personas? Y no menos asombroso y fascinante es que ese idioma se extienda por todo el mundo y haya constituido una cultura universal, hoy por desgracia decaída y sometida por la cultura anglosajona.

miércoles, 15 de junio de 2022

Flor de Mayo de Vicente Blasco Ibáñez | Reseña y comentario crítico

A lo largo de 1895, tras la publicación de Arroz y tartana un año antes, fue apareciendo por entregas, en el diario republicano El Pueblo, la segunda novela de ambiente valenciano de Vicente Blasco Ibáñez, Flor de Mayo. En la misma se presenta en todo su esplendor, a pesar de su carácter popular y gusto melodramático, la lucha de los hombres con el mar y con sus propias pasiones o perturbaciones del ánimo. Los poblados marineros de El Cabañal y el Grao constituyen, junto al mar Mediterráneo, el escenario, terrible y poético a la vez, en el que se desarrolla, en diez capítulos, una tragedia familiar que más de cien años después, gracias a su frescura y actualidad, sigue invitando a los lectores de nuestros días a acercarse a sus páginas con persuasivo interés.

El primero de los diez capítulos es una descripción del vecindario, sobre todo de los vendedores, «chusma levantisca, educada en el regateo y agriada por la miseria». Al detalle se describen tres caracteres femeninos, tres pescadoras de los muelles de Levante: Dolores la del Retor, su tía Picores y su cuñada Rosario. Las cuñadas, que se llevan a matar, pronto protagonizan un enfrentamiento. Motivado por la competencia y los celos, la riña deviene en escándalo, y el escándalo en algarabía infernal.

Semejante alboroto, que divierte enormemente a los mirones y clientas del mercado, es detenido finalmente por los municipales, «vagos» y «mequetrefes» que, como observa con deliciosa ironía el narrador, «siempre acudían donde no les llamaban», pues «allí nada había ocurrido».

jueves, 21 de abril de 2022

Putin. El poder visto desde dentro de Hubert Seipel

Dígase lo que se quiera, para la inmensa mayoría de las personas que constituyen la sociedad occidental, Vladímir Putin es poco menos que el demonio en persona, y el haber nacido ruso, la quintaesencia del mal (no olvidemos que, en el siglo XX, idéntico sambenito fue colgado a los alemanes, y a Hitler en particular).

Sin embargo, Hubert Seipel, respetado periodista alemán, se forjó una opinión muy distinta del presidente de la Federación de Rusia, a partir de una serie regular de encuentros y conversaciones que se inauguraron entre ambos en 2010 con motivo de una entrevista sobre asuntos energéticos, y que dieron lugar, en 2017, a un excelente libro titulado Putin. El poder visto desde dentro.

Dicho libro, que consta de 320 páginas, es una aproximación al mundo de Vladímir Vladimiróvich Putin. La pretensión de su autor, como él mismo remarca, es reflejar el contexto de intereses contradictorios que han envuelto en las dos últimas décadas la vida del mandatario ruso, y, sobre todo, reflejar la perspectiva auténtica de Vladímir Putin acerca de los asuntos de interés nacional e internacional que han ido configurando su agenda política.

jueves, 14 de abril de 2022

Vida de Jesucristo de Louis Claude Fillion

Resulta inconcebible que haya más de un puñado de personas en todo el mundo que no hayan oído hablar de Jesucristo. Bien es verdad que de los que sí han oído hablar, muchos no saben realmente si murió en Nazaret, si nació en Jerusalén o si Belén está en Palestina. Pero no cabe duda de que Jesucristo es el personaje de mayor envergadura de la historia. Para que podamos conocer hoy en día sus vicisitudes, hazañas y magisterio, se escribieron los evangelios. Y tras ellos, miles de libros, tratando de explicar la inmensa riqueza y profundidad del personaje. Quizá la biografía más completa, y la más clásica en su género, sea la Vida de Jesucristo del sacerdote francés Louis Claude Fillion. 
Esta obra, colosal y total, publicada en 1922, e ideal para el gran público, posee un valor permanente, pues a una piedad exquisita suma una ciencia incomparable.

La editorial española Rialp publicó en 2020 la decimocuarta edición de esta excelente obra, en un único tomo de 1096 páginas. La obra en cuestión se divide en cuatro partes.

jueves, 13 de enero de 2022

El terror rojo de Wenceslao Fernández Flórez

La experiencia histórica ha demostrado suficientemente que a lo largo de los siglos algunos hombres se han convertido en las pesadillas de sus semejantes, en causa de graves angustias, en enemigos y amenazas para otros hombres. El terror rojo es la penúltima manifestación de la pleamar de sangre en la que ha convertido a la historia la corriente revolucionaria. En particular, en España aquella inundación de sangre se vivió sobre todo en los compases finales de la Segunda República y en los primeros de la guerra. Testimonios de aquella tragedia hay millares, aunque hoy innumerables canallas se empeñan en falsearlos, en no prestarles atención o en no darles importancia.

Pues bien, a partir de octubre de 2021 los españoles hemos tenido noticia de un nuevo testimonio de aquellos días aciagos y salvajes. En realidad, El terror rojo es un libro que apareció en 1938 en Portugal, y que por tanto ha permanecido sin publicar en España durante algo más de ochenta años. Se suma así a la larga lista de testimonios y memorias en los que se describe el horror causado por las hordas comunistas y anarquistas en la España roja, como el de Paloma en Madrid, o Matanzas en el Madrid republicano, del cónsul noruego Félix Schlayer.